Georgia for the Jewish Travelers - Jewish Heritage Cultural Routes in Georgia

We would like to offer you a big variety of programs and tours to Georgia.

Our goal is not only to familiarize our guests with the history and traditions of our country but also to explore the Jewish legacy in Georgia, their history which counts more than 2600 years, as well as the comprehension of their values, culture and traditions.

Our tours contain a big variety  of information regarding the Jewish culture in Georgia and it will be a pleasant and unforgettable experience for Jewish tourists no matter the age. 

The history of Georgian Jews is at least as old as the history of Georgia itself. Their presence in the area echoes several biblical stories. According to the first, the Georgian Jews would be ancestors of the 10 lost tribes of Israel, exiled from Jerusalem to other areas of Assyria by King Salmanasar around the eighth century BC.
According to the second version, they are descendants of the inhabitants of the kingdom of Judah, exiled by Nebuchadnezzar II after the capture of Jerusalem in 597. This version also explains why the Georgian Jews are called “guriyim”, which means lion cub in Hebrew, the emblem of the tribe of Judas.

It is well known that as  people who were removed from the bulk of their historic homeland, the Jews scattered in dozens of countries and living in permanent danger of assimilation, if not annihilation, but it has never been a threat for them in Georgia. From ancient times in this country these two people were living and live up to now in mutual respect, common understanding, etc. 
Discover the fascinating 2 600 year history of Jewish community in Georgia. Learn about the origins and history of Jews in the country of Georgia, how Jewish people have practiced their faith and culture here over many years as well as the history and traditions of our country.

Jewish cultural heritage in Georgia

Day 1 – arrival in Tbilisi

Meeting in the International airport of Tbilisi. Transfer and overnight in a Hotel.

Day 2 -  Tbilisi

Breakfast at the hotel. Visit to a Jewish museum, which is situated in one of the oldest districts of Tbilisi and holds the miracle Lailash Bible – a unique parchment written in the Jewish language dated back to the 10th-11th century. The original bible is safeguarded by the Institute of Ancient manuscripts of Georgia.

We will also visit the Great synagogue of Tbilisi, which was built in 1904 and learn its history.

After that we will visit the new synagogue built by the Jewish people in 2009 the “Beit Rachel”, known before as the Ashkanez synagogue. The rabbi of this synagogue was the well known Rav Khaim bin Jacov Michael Kupchan.

Next will visit the Rike park, the glass bridge, the district of sulfur baths and stroll on the Sharden street. Next is the Gala dinner with a dance program in a restaurant. Overnight in a hotel.

Day 3  - Tbilisi – Mstkheta – Uplistsikhe – Bakuriani

Breakfast at the hotel. A trip to the ancient city of Mtskheta. The Jewish people were living in Georgia ever since the ancient times. According to history the Jewish people arrived in the Georgian capital sometime around the 8th century B.C., the second migration of the Jewish people came after the destruction of Judea by the Babylonian king Nebuchadnezzar. Mtskheta was also the city were St. Nino first brought the Christian religion to Georgia. The Jewish people played a great role in baptizing Georgia to the Christian faith and gave a major impulse to deepen the relationship between it and Palestine, and gave birth to pilgrimage to the holy land – this is proved by the pilgrimage of Peter of Iberia and the creation of inscriptions of Bir el Qutt. Here we will visit the monastery of Jvari (6th century) and the Svetitskhoveli cathedral (11th century) – UNESCO world heritage sites. Transfer to Gori. Here we will visit the old city-fortress of the pagan times Uplistsikhe, built in the volcanic rocks in the Kvernaki ridge. The city is first mentioned in a manuscript dated to the 1st century B.C., but reached it’s peak of development in the 9th-10th century. We will stay overnight in the city of Bakuriani, a ski resort. Dinner in a hotel.

Day 4 – Bakuriani – Vardzia – Akhaltsikhe – Bakuriani

Breakfast in a hotel. From Bakuriani we will go on an excursion to the region of Javakheti, where we will visit the cave city of Vardzia, which is one of the gem monuments of the Georgian culture. The cave city of Vardzia is a monastery complex, which includes almost 600 structures including – churches, chapels, living quarters, libraries, apothecaries and etc. The stone city was built in 12-13th century under the rule of king Giorgi the 3rd and his daughter Queen Tamar. We will continue our journey through the city of Akhaltsikhe, where we will visit the Jewish quarter, which is situated in one of the oldest parts of Rabat. The quarter also hosts a synagogue built in 1740. Akhaltsikhe is one of the cities of Georgia with a large percentage of Jewish population, ever since the ancient times, but the first citation was made in 1745 by Vakhushti Bagrationi, which states that the northern part of Rabat was settled by the Jewish people, by this day the northern part is still populated by the Jewish people. By the end of the 19th century the community of the Jewish people living in Akhaltsikhe had so much influence that they built a synagogue in Tbilisi. It is known as the Akhaltsikhe synagogue. Members of the Akhaltsikhe Jewish community owned 17 haberdasheries in Tbilisi. Return to Bakuriani, dinner and an overnight at the hotel.

Day 5- Bakuriani- Borjomi – Kutaisi

Breakfast at the hotel. Today we will visit the city-resort Borjomi, which is famous for it’s spring water, that we will later taste. In 19th century only nobles could rest in Borjomi. Today everyone can visit this place. Transfer to western Georgia (Once called the legendary Colchis. Here Jason and the Argonauts came in search of the golden fleece). Kutaisi, the main city of Imereti, 2nd biggest city after Tbilisi. Kutaisi is a perfect place for strolling and walking. In Kutaisi we will visit the Jewish quarter, where 3 synagogues are situated, built in 18thand at the beginning of the 20th century. The biggest of them is built in 1866, it can fit up to 500 visitors. It is a very prudent quarter since it has no analogies in Tbilisi unlike in Kutaisi where it holds the whole street and a number of synagogues. After that we will stop in the center of the city at David Aghmashenebeli square and the Fountain of Colchis – which depicts the mythology surrounding the legends of Colchis, it is one of the gems of Kutaisi which was built in 2011. After that we will go to Tskaltubo, dinner and overnight at a hotel.

Day 6  - Kutaisi – Prometheus Cave – Chateau Mukhrani – Tbilisi

Breakfast at the hotel. Visit to the Prometheus Cave (Kumistavi). The name is related to the myth of Prometheus, who was chained to the Caucasus by Zeus for gifting fire to the mankind. Today the cave attracts a lot of tourist every year. The unique karst cave spans for 11 km., however, only 1/10th is available to the tourist, approximately 1.5 km, that is equipped with footpaths. Nevertheless it is more than enough to experience the beauty of the cave.  Unusual forms of stalactites and stalagmites create a truly beautiful pictures. Transfer to Tbilisi. On the way we will stop at Mukhrani, where we will visit the famous chateau – the best place for wine enthusiasts. Here we will have an excursion about the chateau and the Georgian royal family that owned it and have a tasting of 4 types of wine. Vineyards of the chateau are located in specially selected areas of the region. Arrival to Tbilisi, dinner at a restaurant, overnight at a hotel.

Day 7 – Tbilisi – Ananuri – Gudauri – Stepantsminda(Kazbegi) – Tbilisi

Breakfast at the hotel. Today we will go on a breathtaking tour to the north of the country, the mountain range of the big Caucasus, to the footsteps of Kazbek, on the famous Georgian military highway, which spans around the historical trade route from central Georgia to the North Caucasus and Russia. On the way we will visit the well preserved fortress of Ananuri built in the 17th century, the family castle of Aragvi nobles, situated at the water reserve of Jinvali near a picturesque gorge. We will go through the Gudauri resort and traverse the Cross pass. The final destination of our route is – city of Kazbegi, today called Stepantsminda. Here we will visit Gergeti Trinity Cathedral and sightsee mount Kazbegi (5047). Return to Tbilisi. Dinner at a restaurant, overnight at a hotel.

Day 8 – Tbilisi – Transfer to the airport

Transfer to the airport.

***Our tours contain a big variety  of information regarding the Jewish culture in Georgia and it will be a pleasant and unforgettable experience for Jewish tourists no matter the age. 

We will gladly answer any of your questions, are open for proposals and looking forward to our future cooperation.

הצעה מיוחדת - גאורגיה למטיילים היהודים - נתיבי תרבות של המורשת היהודית

ההיסטוריה של יהודי גאורגיה עתיקה לפחות כמו כההיסטוריה של גאורגיה עצמה. קיומם באזור הזה מהדהד בכמה סיפורים מקראיים. על פי גרסה אחת, יהודי גאורגיה היו אבותיהם של 10 השבטים האבודים של ישראל שהוגלו מירושלים לאזורי אשור אחרים על ידי המלך סלמנאסאר בערך במאה השמינית לפני הספירה.

לפי הגרסה השנייה, הם צאצאים של תושבי ממלכת יהודה, שהוגלו על ידי נבוכדנצר השני לאחר כיבוש ירושלים בשנת 597. גרסה זו גם מסבירה מדוע קוראים ליהודי גאורגיה "גוריים" , בעברית שמשמעותם " גור אריות", סמל שבט יהודה.

ידוע שלאחר הגירוש ממולדתם ההיסטורית, היהודים פוזרו בעשרות מדינות וחיים בסכנת התבוללות קבועה או ההשמדה , אך מעולם לא היו איומים עליהם בגאורגיה. מימי קדם במדינה זו שני העמים האלה חיו וחיים עד כה בכבוד הדדי, הבנה משותפת וכו'.

מורשת יהודית בגאורגיה – סיור היסטורי קבוצתי בגאורגיה למען חסידי הדת היהודית בעקבות חיית 26 מאות של הקהילה היהודית העתיקה. ההיסטוריה של יהודים בגאורגיה חוזרת לתקופות קדומות. לפי הנוסעים של המאה ה-18 והמחצית הרישונה של המאה ה-19, בקרב יהודי טרנס-קווקזיה התקיימה אגדה, כי הם היו צאצאים של עסרת השבטים של ישראל, שהתישבו במדי על ידי מלכי אשור.

יומ רישון – הגעה לטביליסי

פגישה בשדה התעופה הבינלאומי של טביליסי. העברה למלון. לינה במלון.

יום 2 – טביליסי               

 ארוחת בוקר במלון. ביקור במוזיאון היהודי, שנמצא באחד מהמחוזות העתיקים של טביליסי. שם מאוחסן עותק של יהדות לאילשי המופלא – קלף ייחודי בעברית מהמאות ה-11-10. המקרא העברי של יהדות לאילשי נשמר במכון לכנבי יד עתיקים של גאורגיה.

גם נבקר בבית הכנסת הגדול שנבנה בטביליסי בשנה 1904, נציג את הסטוריה וסיפרייה נדירה שלו בעברית. לאחר נבקר בבית הכנסת החדש "בית רחל" שבעבר היתה מוכר כבית הכנסת האשכנזי ונבנה על ידי יהודים בשנה 2009. הרב המפורסם של בית הכנסת הזה, היה רב חיים בן יעקב מיכאל קופצין.

לאחר נלך דרך פארק "רייקה", גשר הולכי הרגל הזכוכית, נבקר באיזור אמבטיות הגופריות ונלך לאורח רחוב "שרדן". ארוחת גאלה עם תוכנית ריקודים במסעד. חזרה למלון ולינה.

יום 3 – טביליסי-מצחתה-אופליסציחה-בקוריאני

ארוחת בוקר במלון. טיול לעיר ההיסטורית "מצחתה". יהודים חיו בגאורגיה מאז ימי קדום. על פי המסורת ההיסטורית, יהודים חופיעו בבירה העתיקה של גאורגיה, "מצחתה", בסוף המאה השמינית לפני הספירה. זרם היהודים השני הגיע לאחר תבוסת יהודה בידי המלך הבבלי נבוכדנצר. כאן נולדה הנצרות המקומית בקשר עם הגעת נינו הקדושה. גם יהודים ממצחתה, בירת כרתלי, מילאו תפקיד עצום בטבילת הממלכה ונתנו תנופה להעמקת הקשרים בין גאורגיה ופלסטין, והם גם הניחו את הבסיס לעלייה לרגל הגאורגית לארץ הקודש – עדות לכך היא עלייה לרגל של פטר האיברי והופעת הכתובות בביר אל-קוט. כאן נבקר במנזר "ג`ברי" (המאה ה-6) וכנסייה "סבטיצחובלי" (המאה ה - 11) – אנדרטאות מרשימת המורשת העולמית של אונסק"ו. העברה לגורי. בסביבה העיר הזו נבקר בעיר הטירה העתיקה ביותר מימי פגאן, אופליסציחה מגולף בסלעים געשיים שלרכס קברנקי. העיר הזו הוזכר לראשונה בתולדות המאה הראשונה לפני הספירה והגיע לימי הזוהר במאות ה-10-9. העיר נבנתה כבר במאה העשירית לפני הספירה. בלילה נישאר בבקוריאני, אתר סקי, שהופך בקיץ לעיירת הרים חמה ונעימה. המאפיין העיקרי שלה הוא אוויר נקי ונופי הרים ציוריים. ארוחת ערב במלון. לינה.

יום 4 – בקוריאני – ורדזיה – אחלציחה - בקוריאני

 ארוחת בוקר במלון. מבקוריאני נצא לטיול לאזור ג`ווחתי, שם נבקר בעיר הסלעית ורדזיה שהיא ללא ספק אחד מהמונומנטים הבולטים והמצויניים ביותר של התרבות הגאורגית. זהו מתחם מנזרים שלם הכולל כ -600 חדרים החצובים בסלע עם כנסיות, קפלות, מגורים, ספריות, בתי מרקחת ועוד. כל מתחם הסלע המדהים הזה נבנה במאות ה- 12-13 בתקופת שלטונו של גיאורגי השלישי ובתו - המלכה תמר. על שטח גם נמצא כנסיית עזיבת החיים של מרים הבתולה הברוכה. בימים אלה נשקלת האפשרות לכלול את מנזר המערות ברשימת המורשת העולמית של אונסק"ו.

אנו ממשיכים את מסענו בעיר אחלציכה, שם נבקר באיזור היהודי שנמצא באחת מפינות החלק העתיק של העיר רבת. שם נמצא גם בית כנסת שנבנה בשנת 1740. אחלציחה - היא אחת הערים בגאורגיה שבה הייתה קהילה יהודית גדולה. וזה היה כך מאז ומתמיד. אולם האזכור הראשון של יהודי אחלטשיכה בספרים היסטוריים נאמר על ידי הנסיך ווחושטי בגרטיוני בשנה 1745. ואז הם התיישבו ברובע מיוחד ממערב למבצר רבאת. ועכשיו רבים מהתושבים אומרים כי לאחרונה הרובע כולו היה מיושב עם יהודימ. בסוף המאה ה- 19 יהודי אחלטשיכה היו כה חזקים שבחשבונם בנו את בית הכנסת הגדול בטיפליס. הוא ידוע גם כבית כנסת אהלציקה. בבעלותם של יהודים מאחלציכה  היו 17 חנויות סדקית בטביליסי. חזרה לבקוריאני. ארוחת ערב במלון. לינה.

                                                                           יום 5 – בקוריאני–בורג'ומי–קותיסי
ארוחת בוקר במלון. היום נבקר בעיירת אתר נופש, בורז'ומי, המפורסמת במעיינותיה עם מים מינרליים מרפאים - אותם נשתה ישירות מהמקור. במאה ה- 19 נחה כאן רק האצולה. היום כולם יכולים לבוא לכאן. נעבור לגאורגיה המערבית (בעבר חלק מהקולכיס האגדי. ארגונאוטים הגיעו לכאן בחיפוש גיזת הזהב). קוטאיסי, העיר העיקרית של אימרתי, העיר השנייה בגודלה בגאורגיה (אחרי טביליסי). רחובות אלגנטיים של העיר העתיקה, שבה נשמרים בתים של המאה ה-19, נמתחים לאורך גדות נהר ריוני. ישנם מספר פארקים נחמדים בסמוך לנהר ולכן מרכז קותאיסי הוא מקום נהדר להליכה בו. בקותאיסי נבקר ברובע היהודי, בו ישנם 3 בתי כנסת שנבנו במאה ה-18 ובתחילת המאה העשרים. בית הכנסת הגדול ביותר בעיר, שנבנה בשנת 1866, מארח כ -500 מבקרים. זהו רובע נדיר ביותר, מכיוון שאין דומה לרובע זה בטביליסי. יש באחלציכה, אך מבוטא בצורה גרועה, ואילו בקותאיסי יש רחוב שלם וכמה בתי כנסת. מסיבה זו הרובע הוא ייחודי בכל גאורגיה.

בשלב הבא נעצור במרכז העיר בכיכר דויד אגמשנבלי, על יד מזרקת קולכיס - זהו מתחם מפלים ענק הממחיש את מיתוסי הקולכס העתיק. ציור הדרך המרשים והיוקרה הזה נבנתה בשנת 2011. בדוק במלון בעיירת הנופש, צקלטובו. ארוחת ערב במלון. לינה.

ום 6 –קותאיסי – מערת פרומתאוס -  שאטו מוכראני - טביליסי

ארוחת בוקר במלון. ביקור במערת פרומתאוס (קומיסתאווי). שם ציון הדרך קשור לפרומתאוס, שהיה כבול לסלע בהרי הקווקז בגלל שהביא לאנשים אש. כיום המערה מושכת מספר עצום של תיירים לאזור. אורכה הכולל של המערה הקארסטית הייחודית הוא 11 ק"מ, אבל רק חלק עשירי ממנו פתוח למבקרים. לתיירים נפתח אתר באורך של  1,5 ק"מ מצויד בשבילי הליכה. עם זאת, זה די והותר כדי להשיג את מקסימום הרגשות מהיופי של אתר. הצורה המוזרה ומדהימה של תצורות סלעי מערה יוצרת תמונה יוצאת דופן באמת. לאורך החלק הפתוח לתיירים מותקנה תאורה המדגישה את היופי והתעלומה של המערה.

העברה לטביליסי.

בדרך נעצור במוחרני, שם נבקר ביקב שאטו מוכראני - המקום הטוב ביותר לאוהבי יין מעודן והרפתקאות רומנטיות. כאן נספר על ההיסטוריה של המקום הזה ועל המשפחה מלכותי גאורגית שבבעלותה הייתה הטירה הזו. כאן נתנסה בניחוח העת העתיקה ונטעם את היינות המעודנים ביותר באיכות הגבוהה ביותר (4 סוגי יין). כרמי שאטו ממוקמים על שטחים שנבחרו במיוחד באזור. הארמון והמרתפי היין הנהדרים, הגנים והכרמים היפים הביאו לשאטו מוכראני תהילה עולמית. העברה לטביליסי. ארוחת ערב במסעדה. לינה במלון.

יום 7 – טביליסי – אננורי – גודאורי -צסטפנצמינדה (קזבגי) - טביליסי

ארוחת בוקר במלון. היום תחווה מסע מרגש לצפון גאורגיה, להרי הקווקז הגדול, למרגלות קזבגי, לאורך הכביש הצבאי הגאורגי המפורסם, העובר בדרך המסחר העתיקה שהובילה מאזורים מרכזיים בגיאורגיה אל צפון קווקז ורוסיה.  בדרך נבקר במצודה השמורה להפליא של אנאנורי מהמאה ה -17,  הטירה המשפחתית של דוכסי אראגווי, השוכנת על גדות מאגר הז'ינוואלי בתוך ערוץ יפה.

נעבור באתר הסקי המפורסם, גודאורי ונחצה את מעבר הצלב. הנקודה הסופית של נסיעה שלנו היא העיר קזבגי, שמה הנוכחי הוא סטפנצמינדה. כאן נעלה לכנסייה גרגטי על רכבי שטח ונראה נוף מרשיב של הר קזבג (5047 מ 'מעל פני הים). חזרה לטביליסי. ארוחת ערב במלון. לינה.

יום 8 -טביליסי - העברה לשדה התעופה - העברה לשדה התעופה